Monday, October 27, 2014

Off The Record: An Interview With JackDupon

JackDupon onstage
A few weeks ago the extravagant and eclectic sounds of a French band named JackDupon caught our attention. We decided to investigate further and listen to all their records which, thanks to their kindness, are available for free streaming on their Bandcamp page. It would be a good idea if you did the same, clicked on the link and got captured by the whirlwind of sounds that this quartet can generate, ranging from progressive rock to avant-garde, from punk to noise, while you read this interview to the band itself. In all they've produced five albums so far, they've toured all over the world, playing in front of huge crowds at prestigious festivals (like the Rock Preserv festival, Bilborock and the Progday in the US). The line up sees Mike Popov (aka Arnaud M'Doihoma) on bass / vocals, Fil San (aka Philippe Prebet) on guitar / vocals, Ray Gozzoli (aka Gregory Pozzoli) on guitar / vocals and L'Abbé (aka Thomas Larsen) on drums / vocals. Here's what they confessed to us!


UKN:  in your latest studio album ("Jesus l'aventurier") you decided to tell the stories of 9 characters (and a well-known dog!) in 10 songs. Do you consider this some kind of concept album? What is the idea behind it?

JD: in a way, it is. Though, the music remains pure JackDupon's anarchic work; we've been working on themes and lyrics as we wanted the whole album to be one story told by different angles. The idea was to explore how these characters have taken some life changing directions. Why, why, how ?

"Jesus l'aventurier" cover art

UKN: this year you published a live record that contains live versions of songs on the "Jesus..." album. How come?

JD: Well, we've always been more comfortable on stage. After touring, these songs have evolved, not as much in a structural way but they matured a lot and we felt much more confident about how they should be interpreted. We could play then with much more involvement, honesty, and we thought it was needed to get this second version.

JackDupon's Live album ("Tête de chien") cover art

UKN: you played all around the world, which do you think was the most-welcoming and receptive crowd so far? Any anecdotes?

JD: We wouldn't classify people by location, maybe more from a venue to another. Also there is no great prize to be the most welcoming one. We sometimes, from one night to another, meet prog-fans sitting and enjoying, and another day drunk dancing crowds. We do not prefer one or another, it is just a different energy feedback. So Music is different everytime.

Some anecdotes so far. The first time we went to Bosnia was a great experience, when kids wanted to help us to carry the back-line and asking us to sign autographs on their clothes, or in the US when the crowd was literally enjoying, giving hugs and taking pictures with us all the time.



UKN: what do you remember of the "Prog-day" festival in Chapel Hill, NC? How was that experience? Chapel Hill has a long tradition in indipendent music, even Sonic Youth dedicated one of their songs to the city!

JD: it was one crazy gig. One of the times you feel like a rockstar. We remember that we went there in the dark, the label we were working with there was having their first international band, we were having our first international tour and we were like U.F.O.s on the Festival. Before the gig, everyone was very expectative, we just landed few hours before and felt very high on jet-lag. But as soon as we played our first note it was a blast. All that tension took everyone to some other level of musical experience. This is the city for Rock'n Roll !


UKN: can you explain who JackDupon is? The concept behind this name?

JD: JackDupon is our own mythology. He can be anywhere any time, a bit like "Kilroy was here" from World War II. He is our eyes and ears, a prism through which we can understand and transform the world into music.

UKN:  How is it "working" for Musea, an historic prog label?

JD: Musea has been and still is a gateway to get our strange music into unknown people's ears.

UKN: what's next for JackDupon, does this live album signal the end of a period or is this just a "snapshot", a souvenir of your tour?

JD: Each album is like giving birth, it is the end of something and the beginning of something else but you're right, we're now taking a few months home to compose new music which we could hardly do as we've been touring non-stop for three years now. We do hope to get back on tour very soon as we're already missing it.


UKN: if you had to pick 5 albums you consider fundamental, which would you choose?

JD: Bongo Fury - Zappa and Beefheart - What can you say ?

       Of fungi and foe - Les Claypool - Tom waits meets Primus

       Catch my shoe - The Ex - Political historical international independent dinosaurs.

       Etron Fou Leloublan - Les Poumons Gonflés - Featuring Guigou Chenevier, founder of the Rock In Opposition movement, we discovered it late but this music never gets old.

       Albert Marcoeur - Album à colorier - While being strange and experimental, this music is so fun and colorful. A good reason to learn French.

And bonus :

        Pryapisme - Rococo Holocaust - A disc everyone should have.

About our future projects we will probably tour "everywhere" in 2015. With new CD and new album so stay tuned.

(Italian version after the jump)




Un po' di settimane fa siamo rimasti incuriositi dagli eclettici ed estravaganti suoni del gruppo francese chiamato JackDupon, Abbiamo investigato ulteriormente e deciso di ascoltare i loro lavori che sono tutti disponibili gratuitamente, bonta' loro, tramite la pagina bandcamp del gruppo. Sarebbe una bella idea se faceste lo stesso anche voi mentre leggete questa intervista, concessaci dal gruppo, il quale e' composto da Mike Popov (aka Arnaud M'Doihoma), basso e voce, Fil San (aka Philippe Prebet), chitarra e voce, Ray Gozzoli (aka Gregory Pozzoli), chitarra e voce, L'Abbé (aka Thomas Larsen), batteria e voce. Un turbine di suoni che vanno  dal prog all'avanguardia, dal punk al noise e' la colonna portante dei cinque lavori finora pubblicati dal quartetto, con partecipazioni in alcuni festival prestigiosi come il Rock Preserv, il Bilborock in Spagna e il ProgDay negli States. Leggete cosa ci hanno confessato.

UKN: nel vostro ultimo album ("Jesus l'aventurier") avete deciso di raccontare le storie di 9 personaggi (e di un cane famoso) in 10 canzoni. Lo considerate un concept album? Qual e' l'idea principale del disco?

JD: In un senso lo e'. Anche se la musica rimane pura anarchia alla JackDupon. Abbiamo lavorato su temi e liriche perche' volevamo che l'album fosse una storia raccontata da angolature diverse. L'idea era di esplorare come questi personaggi prendono direzioni diverse che gli cambiano la vita. Perche', perche', come?

UKN: quest'anno avete pubblicato un disco dal vivo che contiene versioni live di brani dell'album "Jesus...", come mai?

JD: Ci sentiamo maggiormente a nostro agio sul palcoscenico. Dopo il tour le canzoni si sono evolute, non tanto nella struttura ma sono maturate comunque molto e ci siamo sentiti piu' sicuri sul modo in cui dovevano essere interpretate. Le suonavamo con maggiore trasporto, onesta' e pensammo fosse necessaria questa seconda versione.

UKN: avete suonato un po' dappertutto. Quale pensate sia la platea piu' ricettiva e accogliente finora? Aneddoti?

JD: Non classificherei la gente in base ai luoghi, magari in base alla sede del concerto. Inoltre non e' che ci sia un premio per il pubblico migliore. A volte incontriamo fan della musica prog che se ne stanno seduti, altre volte una folla danzante ubriaca. Non preferiamo una o l'altra, e' solo un ritorno di energia diverso. La musica e' diversa ogni volta. Alcuni aneddoti finora: la prima volta che andammo in Bosnia fu una grande esperienza, quella volta i ragazzi ci chiesero se potevano aiutarci a portare lo sfondo e se gli firmavano degli autografi sui vestiti; negli Stati Uniti il pubblico letteralmente si godeva i concerti, si abbracciava e faceva foto con noi di continuo.

UKN: che ricordi hai del "Prog-day" di Chapel Hill, NC? Come fu quell'esperienza? Chapel Hill ha una lunga tradizione nel campo della musica indipendente, perfino i Sonic Youth dedicarono una canzone alla citta'!

JD: Fu un concerto pazzesco. Una di quelle volte in cui ti senti come una rockstar. Mi ricordo che ci andammo quando era gia' buio, per l'etichetta con cui lavoravamo eravamo la prima band internazionale e per noi era il primo tour internazionale ed eravamo come degli U.F.O. a quel festival. Prima del concerto tutti erano pieni di aspettative, eravamo appena atterrati e molto stanchi per il jet lag. Ma appena suonammo la prima nota fu un'esplosione. Tutta quella tensione ci porto' tutti a un altro livello di esperienza musicale. Questa e' la citta' giusta per il rock'n'roll.

UKN: puoi spiegarci chi e' JackDupon? Il concetto dietro al nome?

JD: JackDupon e' la nostra stessa mitologia. Puo' essere ovunque in qualsiasi luogo, un po' come "Kilroy was Here" della seconda guerra mondiale. E' i nostri occhi e le nostre orecchie, un prisma attraverso il quale possiamo capire e trasformare il mondo in musica.

UKN: come vi trovate a lavorare per la Musea, storica etichetta prog francese?

JD: La Musea e' stata ed e' ancora un mezzo per portare la nostra strana musica nelle orecchie di ascoltatori sconosciuti.

UKN: qual e' il futuro per i JackDupon, questo album dal vivo rappresenta la fine di un periodo o e' solo un'istantanea, un souvenir del vostro tour?

JD: Ogni album e' come un parto, e' la fine di qualcosa e l'inizio di qualcos'altro ma hai ragione, ci prenderemo una pausa a casa per comporre nuove musiche, non potremmo fare altrimenti visto che e' da tre anni che siamo in tour non-stop. Ma speriamo di tornare in tour quanto prima, ci manca di gia'.

UKN: se doveste indicare 5 album che ritenete fondamentali, quali scegliereste?

JD: Bongo Fury - Zappa and Beefheart - che altro aggiungere?
Of fungi and foe - Les Claypool - Tom Waits meets Primus
Catch my shoe - The Ex - Dinosauri politici storici internazionali
Les Poumons Gonflés - Etron Fou Leloublan Featuring Guigou Chenevier, fondatore del movimento Rock In Opposition, l'abbiamo scoperto tardi ma questa musica non e' mai vecchia.
Album à colorier - Albert Marcoeur - Oltre ad essere strana e sperimentale questa musica e' anche divertente e colorata. Un buon motivo per imparare il francese.

E come bonus :

Rococo Holocaust - Pryapisme - Un disco che tutti dovrebbero possedere.

Per quanto riguarda i nostri progetti futuri, probabilmente saremo in tour "dappertutto" nel 2015 quindi restate sintonizzati!


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